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Demasiada empatía duele

julio 29, 2021

Fatiga compasiva: cuando el dolor ajeno te abruma.

«No le pregunto a una persona herida cómo se siente. Yo mismo me convierto en la persona herida», escribió Walt Withman. La empatía es una cualidad muy bonita y muy importante, que nos permite ponernos en el lugar del otro y ayudarles lo mejor posible. Pero demasiada empatía es un arma de doble filo: la fatiga por compasión, o síndrome de empatía excesiva, tiene un costo muy alto.

¿Qué es el desgaste por compasión?

Contrariamente a la creencia popular, no existe solo un tipo de empatía, sino varios.

  • Empatía cognitiva es aquella en la que nos limitamos a adoptar y comprender el punto de vista del otro de una manera puramente intelectual.
  • Preocupación empática Implica la capacidad de comprender y experimentar los estados emocionales de los demás, mostrando una preocupación genuina y siendo capaz de ayudar a los demás sin poner en peligro el propio equilibrio psicológico.
  • Contagio emocional, lo que puede crear una gran angustia personal, define un contagio de la persona por las emociones de los demás sin que ésta pueda protegerse de ella. Ella sufre por sus emociones, que gradualmente la destruyen.

El peligro de la preocupación excesiva

Preocuparse demasiado por el dolor emocional de los demás sin beneficiarse de las herramientas psicológicas para lidiar con la situación puede crear la síndrome de empatía excesiva, también conocido como fatiga de la compasión.

Este término fue propuesto por Charles Figley: La fatiga compasiva es un tipo de estrés resultante de la relación de ayuda terapéutica, la empatía y el compromiso emocional.

Este término permite visibilizar una realidad que afecta en particular a los profesionales que trabajan con el objetivo de aliviar el sufrimiento en la vida de las personas que los consultan. Además de ser vulnerables a otros tipos de estrés o desgaste laboral, estas personas tienen una intensa necesidad de calmar el dolor o solucionar el problema de la persona que está sufriendo, sin poder manejar su propio dolor. causado por este intercambio.

Estos son los principales factores que contribuyen al desarrollo de la fatiga por compasión:

  • Falta de cuidado personal
  • Trauma no resuelto del pasado
  • Incapacidad para controlar los factores estresantes.
  • Falta de satisfacción laboral.

Algunos síntomas que preceden a la fatiga por compasión pueden pasar desapercibidos:

  • Disociación, ira
  • Ansiedad, agotamiento, agobio.
  • Alteraciones del sueño, pesadillas.
  • Sensación de impotencia, fracaso.

También hay síntomas físicos como:

  • Náuseas, mareos
  • Cambios de peso
  • Dolor de cabeza
  • Desmayo
  • Abuso de sustancias
  • Pase menos tiempo con pacientes y amigos
  • Ser indiferente
  • Aparición de sarcasmo y cinismo.

¿Quiénes son los profesionales más propensos a desarrollar el síndrome de fatiga por compasión?

Obviamente, es más común en personas en contacto directo con un público que necesita ayuda: psicólogos, psiquiatras, trabajadores sociales y personal médico y de emergencia. Sin embargo, cualquiera puede ser víctima de la fatiga por compasión.

Un estudio realizado por la Universidad Adventista del Plata encontró que el desgaste por compasión estaba fuertemente relacionado con la atención emocional y la reparación emocional. Atencion emocional se relaciona con la capacidad de prestar atención a las emociones y el estado de ánimo de los demás. En la práctica, las personas que sufren del síndrome de fatiga por compasión prestan demasiada atención a los demás y quedan atrapadas en sus redes.

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Además, el desgaste por compasión está relacionado con una reparación emocional bastante pobre. Es la capacidad de poder poner en práctica planes de acción que nos permitan regular nuestro estado de ánimo, como el simple hecho de asumir una distancia psicológica para proteger nuestro equilibrio emocional.

Entonces, si usted es una persona emocionalmente hipersensible pero no puede implementar estrategias para ayudar a curar estas heridas, es probable que termine sufriendo el síndrome de fatiga por compasión.

¿Cuáles son los síntomas de la fatiga por compasión?

La persona revive las experiencias traumáticas de los demás, ya sea a través de flashbacks, sueños o simplemente rumiando sobre ellos durante el día. Una de las primeras señales de alerta es que la persona no puede sacarse esto de la cabeza y lo piensa mucho más de lo que debería, lo que significa que permanece activa en el cerebro.

  • Evasión y ensuciamiento emocional

La angustia acumulada que no se maneja adecuadamente puede desconectar completamente a la persona de la situación. En la práctica, cuando la mente está saturada y llega a un punto en el que ya no puede asimilar tanto dolor y sufrimiento, emocionalmente se distancia de la realidad.

La persona está más irritable, frustrada, se siente desconectada emocionalmente como si todo le fuera ajeno, lo que puede afectar la capacidad de disfrutar las cosas y relacionarse con los demás.

Con el tiempo, el desgaste compasivo genera fatiga, pero también ansiedad. La persona se encuentra en un estado de sobreactivación nerviosa, que le provoca dificultad para dormir, dificultad para concentrarse, euforia extrema ante pequeños estímulos y ataques de pánico.

Fotos: Shutterstock

No dude en ponerse en contacto con un psicólogo si sufre de desgaste emocional.