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¿Por qué algunas personas se sienten superiores?

junio 9, 2021

Algunos optimistas no se dan cuenta de que están tan seguros de sí mismos que se vuelven arrogantes y hacen que los demás se sientan inferiores.

El optimismo a menudo se considera una de las cualidades más deseables. Preferimos estar con optimistas en lugar de pesimistas, y creemos que optimizar es una estrategia de vida exitosa. De hecho, un optimismo ilimitado significa que podremos superar mejor los obstáculos que se interponen en nuestro camino.

Para Vera Hooven y sus colegas de la Universidad de Lovaina (2016), sin embargo, ser optimista tiene un costo: podemos pasar por alguien ingenuo a los ojos de los demás y enfrentar fuertes decepciones cuando nuestras predicciones positivas fallan.

Optimista si, arrogante no

Otra trampa del optimismo es la tesis del orgullo. Como subraya la selección belga, la tesis del orgullo es la comparación favorable y explícita de uno mismo en relación con los demás. Esto lleva a otros a creer que tenemos una actitud despectiva hacia ellos porque les hacemos pensar que nos sentimos superiores. Es una forma particular de orgullo, donde la prueba de la propia valía se obtiene a expensas del reconocimiento de la de los demás. El ejemplo utilizado por el equipo de Vera Hoovens se basa en las siguientes afirmaciones: «Soy un mejor amigo que los demás» y «Soy un buen amigo». Cuando haces este tipo de comparación con otros, estás mostrando una forma explícita de arrogancia. Cuando simplemente expresas que eres un buen amigo, la afirmación de superioridad está implícita, y no duele, no es malo para quienes te escuchan decir eso.

Cuando el optimismo comprende este sesgo comparativo, puede provocar la misma reacción que la arrogancia explícita. Si cree que las posibilidades de que le ocurra algo malo son menores que las de los demás, se está volviendo orgulloso. ¿Por qué debería ser inmune a los malos tiros? ¿Qué te hace más afortunado que las personas que te rodean? Cuando las cosas van bien, ¿por qué es más probable que usted tenga un trabajo que solicitó que su competencia? En términos de absoluto optimismo, puede pensar que de hecho está calificado para este trabajo. Si utilizas el optimismo comparativo, en cambio, piensas que estás más calificado que los demás y que, por tanto, debes tener el trabajo y no los demás.

Dos tipos de optimismo

En los dos experimentos llevados a cabo por Vera Hooven y su equipo, se pidió a los participantes que notaran la calidez y la competencia de los demandantes (que hicieron declaraciones sobre ellos) en términos absolutos o comparativos.

En el primer experimento, los investigadores presentaron tres escenarios que describen a individuos que eran optimistas o pesimistas acerca de envejecer, encontrar el amor o tener una vida familiar feliz. El optimismo absoluto estaba representado por un pretendiente optimista hacia él, pero sin compararse con los demás. El optimismo comparativo era un pretendiente que demostraba que era mejor que la persona promedio.

A continuación, se pidió a los participantes que calificaran a los demandantes según cinco rasgos que reflejaran calidez (perdonador, servicial, honesto, cariñoso, cortés) y cinco que reflejaban competencia (ambicioso, alegre, competente, independiente, intelectual). También debían notar cuánto les gustaría estar cerca de estas personas. En la segunda experiencia, también se pidió a los reclamantes que indicaran cómo se comparaban con una persona promedio y con otros reclamantes.

La gente calificaba a los optimistas comparativos con más frialdad que a los optimistas absolutos y no quería asociarse con ellos. El segundo experimento, en el que pudimos ver que los relativamente optimistas se pensaban mejor que los demás participantes, demostró que se adhirieron a la tesis del orgullo sin darse cuenta. Irónicamente, sin embargo, estas personas se sintieron mejor que otras, a pesar de que recibieron una calificación más negativa.

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Los autores concluyen que:

«el optimismo pierde su atractivo cuando se expresa de una manera comparativa en lugar de absoluta, y esto sucede porque las expresiones comparativas de optimismo sugieren que el reclamante ve el futuro del observador como sombrío» (p. 9).

La tesis del orgullo muestra que no apreciamos cuando alguien expresa abiertamente un punto de vista arrogante. Está bien pensar que tiene más suerte, más felicidad o más atractivo que nadie, pero si lo dice en voz alta, se enfrentará exactamente a lo contrario de lo que está diciendo.

Una de las razones por las que no nos gusta escuchar a otros presumir de sus cualidades es que, como señala el equipo belga, estamos constantemente procesando información sobre los demás a través del prisma egocéntrico de nuestra propia imagen. Si tu mejor amigo sigue presumiendo de que cocina mejor que los demás, nunca irás a cenar a su casa, por muy buena que sea su comida. Esta tendencia a proponerse a uno mismo lo coloca a usted y a los demás en una posición de inferioridad. Por su parte, su amigo no ve lo ofensivo que está diciendo esto y se sentirá abatido cuando rechace todas sus bienintencionadas invitaciones.

En resumen, sabemos que el fanfarronear es uno de los comportamientos a los que menos queremos estar expuestos. Estos estudios de optimismo comparativo demuestran además que es la arrogancia expresada a expensas de otros lo que hace que la jactancia sea tan reprensible. El optimismo es ciertamente un camino hacia la autorrealización, pero para poder usarlo en su beneficio, es mejor expresarlo sin buscar desacreditar a los demás.