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Sensible, empático e hipersensible: ¿cuáles son las diferencias?

junio 11, 2021

¿Conoce la diferencia entre sensibilidad, hipersensibilidad y empatía?

Basta con estar un poco sobrecargado de emociones para escucharse fácilmente decir que uno es sensible, empático, incluso hipersensible. ¿Pero conoces la diferencia entre estos términos?

¿Qué es la sensibilidad?

En fisiología, la sensibilidad es la capacidad de percibir y responder a un estímulo. Es la facultad de percibir por los sentidos, y también una palabra que se usa para indicar una inclinación hacia algo («Soy sensible a la belleza»).

En el ámbito afectivo, la sensibilidad es “la facultad de sentir impresiones profundas, de experimentar sentimientos, de vivir una vida emocional intensa”.

La sensibilidad es la marca profunda de nuestra humanidad, es esto lo que nos conecta con el mundo y entre nosotros. Todos los seres humanos somos más o menos sensibles y no todos experimentamos las emociones de la misma manera, pero son un gran regalo de todos modos.

Hipersensibilidad, dificultad para manejar sus emociones.

Como sugiere el nombre, la hipersensibilidad es superior a la sensibilidad media, que puede ser duradera o temporal. Según estudios, las personas hipersensibles representan del 15 al 25% de la población.

Sin embargo, esta palabra muy a menudo tiene una connotación muy negativa y se usa incorrectamente cuando una persona tiene dificultades para controlar sus emociones o las siente mucho más violentamente que otras. Marie-España de Palacio y Saverio Tomasella prefieren hablar deultrasensibilidad, un término más gratificante y más específico, que implica la dificultad de manejar las propias emociones.

Para determinar si una persona es hipersensible o no, nos referimos convencionalmente a la escala DOES, creada por Elaine Aron:

  • Profundidad de procesamiento : profundidad de procesamiento.
  • Sobre excitado : mayor solicitación de estímulos.
  • Reactividad emocional y alta empatía: capacidad de respuesta emocional y alta empatía.
  • Sensibilidad a estímulos sutiles: Sensibilidad a los estímulos sutiles.

La hipersensibilidad es una neuroatipia: la persona siente las emociones de una forma más fuerte que las neurotípicas, pero siguiendo un efecto umbral. Así, se vivirá una situación emocional de baja intensidad sin reacción, lo que en ocasiones puede sugerir que las personas hipersensibles son frías y altivas. Posteriormente, la curva coincide con la de las personas neurotípicas y luego, a partir de cierto umbral, la supera.

¡Una definición que está lejos de describir solo a las personas que lloran fácilmente! Vemos que la hipersensibilidad es compleja: si ciertos estímulos no desencadenan una reacción (a veces, también puede ser una cuestión de protección), otros se experimentarán con mucha más fuerza que una persona neurotípica. También es interesante notar que una persona hipersensible no es necesariamente tímida e introvertida, como se puede pensar fácilmente.

La hipersensibilidad no es una patología. Las personas hipersensibles solo tienen que aprender a vivir con esta peculiaridad y encontrar ocupaciones que la potencien o soltar la carga emocional cuando se vuelve demasiado pesada.

Trastornos de hipersensibilidad

La hipersensibilidad no es una patología, pero puede estar relacionada con diversos trastornos, como resultado de un desborde de emociones o una dificultad para manejarlas:

  • Estrés, ansiedad
  • Fobias
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Dificultades en las relaciones
  • Etc.

Si se encuentra en este caso, un psicólogo puede ayudarlo a manejar estos trastornos relacionados y a aceptar mejor su hipersensibilidad.

Empatía, cuando las emociones ajenas nos invaden

Una persona empática es una persona que siente con más o menos fuerza los sentimientos y emociones de los demás y, por lo tanto, puede ponerse en su lugar. Se han realizado varios estudios para comprender mejor el funcionamiento del cerebro de las personas con empáticos: gracias a las imágenes de resonancia magnética, hemos podido ver que las mismas áreas del cerebro se activan en personas que se lastiman a sí mismas y otras que las observaron. En las personas con menos empatía, las zonas no se activaron ante el dolor del otro.

Según una investigación reciente, existen dos tipos de empatía:

  • Empatía emocional: capacidad para sentir los estados emocionales de otra persona
  • Empatía cognitiva: capacidad para comprender los estados mentales de otra persona (creencias, etc.).

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¿Sientes las alegrías y las tristezas de los demás?

Contrariamente a la creencia popular, una persona empática no siente la misma emoción que los demás; en este caso, preferiríamos hablar de contagio emocional. Además, una respuesta empática a la emoción de otra persona no siempre es positiva, porque hablamos de simpatía. Ser cruel es una habilidad empática, porque uno obtiene placer del sufrimiento del otro.

Ser empático es por tanto sentir las emociones ajenas sin juicio de valor, y por tanto sin necesariamente simpatía (querer el bienestar del otro) o contagio emocional (sentir la misma emoción).

“El objeto de la empatía es la comprensión. El objeto de la simpatía es el bienestar del otro. […] En resumen, la empatía es una forma de conocer; la simpatía es una forma de conocer a los demás «, Lauren Wispé

Comprender las emociones del otro sin confundirlas con las propias es una poderosa capacidad humana pero también, para Jean Decety (Universidad de Chicago), una fuerte posibilidad de comunicación interpersonal. Pero si bien la empatía es un valor humano maravilloso, aún puede tener un impacto negativo. Por lo tanto, una persona empática estará más a menudo preocupada por el individuo o animal al que apunta su emoción que por sí mismo: entonces hablamos de descentramiento.